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El equipo de ensueño de EE. UU. Se siente cómodo en los Juegos Olímpicos

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Justin Thomas nunca cuestionó si quería jugar en la competencia de golf de los Juegos Olímpicos.

TeeTime Klever / Redacción

Los Juegos fueron un objetivo “tan pronto como anunciaron que estaban en los Juegos Olímpicos”, dijo el miércoles en su conferencia de prensa previa al torneo desde el Kasumigaseki Country Club.

Thomas ha abrazado la experiencia olímpica, o tanto como uno puede en estos tiempos de COVID-19. Fue a la Villa Olímpica para hacer ejercicio y pasó tiempo con el equipo de baloncesto de EE. UU. Está orgulloso de estar asociado con los mejores atletas en una amplia variedad de deportes. Entrar en su habitación de hotel y ver toda la ropa roja, blanca y azul estampada le hizo sonreír.

“Podría ser la cosa más genial de la que he formado parte”, dijo. “No es muy frecuente que te emocionas tanto por ser parte de un torneo”.

Sin embargo, usar su ropa nueva no solo trae una sensación de orgullo. Sirve para otro propósito.

“Si camino con mi ropa normal, probablemente no pensarían que soy un atleta que juega en los Juegos Olímpicos, solo por mi estatura”, dijo Thomas. Bromeó en Twitter que nadie en la Villa Olímpica estaba peleando con él por las mancuernas de 20 libras.

Nadie lo confundirá con un lanzador de peso, pero es uno de los favoritos a la medalla en la competencia masculina de esta semana. Lo mismo puede decirse del resto de sus compatriotas esta semana.

Estados Unidos es el único país que clasificó a cuatro jugadores para el campo de esta semana. Tres de los estadounidenses están entre los cinco primeros del Ranking Mundial Oficial de Golf. Llamarlos el Dream Team puede ser un poco exagerado, especialmente cuando compiten en lo que todavía es un deporte individual y altamente impredecible, pero los estadounidenses son los claros favoritos esta semana.

El WD de Jon Rahm después de una prueba COVID-19 positiva dejó los Estados Unidos con los tres jugadores mejor clasificados en el campo. Collin Morikawa, haciendo su primera apertura desde que ganó su segundo major, es el jugador mejor clasificado en el campo en el No. 3. Thomas, el cuarto clasificado, está tratando de agregar una medalla de oro a la estatua de oro que ganó en THE PLAYERS en marzo. . Y, si bien Xander Schauffele no ha ganado en el TOUR desde 2019, su increíble consistencia lo ha clasificado quinto en el mundo.

Desde 2019, Thomas y Schauffele tienen 13 resultados entre los tres primeros en eventos individuales de juego por golpes en el TOUR. Son tres más que nadie en ese lapso. Esta semana, eso les haría ganar un lugar en el podio.

El equipo estadounidense podría ser aún más fuerte, pero Bryson DeChambeau, sexto clasificado, también tuvo que retirarse debido al COVID-19. Su reemplazo, Patrick Reed, es uno de los pocos jugadores en el campo que hacen una segunda aparición en los Juegos Olímpicos. Con mucho gusto hizo el viaje de 11 horas desde Minnesota, donde jugó el 3M Open (T34), a Tokio, diciendo que era “un deber mío salir y jugar para nuestro país … cada vez que recibo la llamada”.

Morikawa y Schauffele tienen vínculos con Japón. La madre de Schauffele creció en Japón y los abuelos de Xander viven en Tokio. Su debut profesional se produjo en el Tour de Japón. Morikawa es mitad japonesa.

El lugar de esta semana, el Campo Este de Kasumigaseki Country Club, también les recuerda a los estadounidenses su hogar. Si bien muchos campos en esta nación insular densamente poblada son más cortos y estrechos que los campos estadounidenses, Kasumigaseki es lo que a menudo se conoce como un “gran estadio de béisbol”. El campo tiene más de 7,400 yardas de largo. Combínelo con el énfasis de Japón en un acondicionamiento impecable, y los jugadores elogiaron el lugar de esta semana.

“Verá algunos puntajes bajos, seguro, pero podría ver una gran disparidad dependiendo de cómo esté configurado el campo de golf”, dijo Thomas.

Hay mucho espacio fuera del tee, sin agua y con un amplio espacio entre las líneas de los árboles. El problema principal son los bunkers de calle que Morikawa llamó “perfectamente ubicados, al menos para mí, justo en él”. Thomas dijo que la pelota se asienta un poco en la arena, lo que dificulta hacer un contacto limpio.

El rough y las calles de Zoysia le recuerdan a Thomas East Lake, el sitio anual del TOUR Championship, y otros campos en el sureste de los Estados Unidos. Ese césped da a los jugadores mentiras limpias en la calle al tiempo que proporciona un rough difícil. Los greens de bentgrass son grandes, pero están divididos en secciones más pequeñas. Las pendientes pueden alimentar buenos tiros más cerca del hoyo o dejar a los jugadores con dos putts difíciles si su tiro de aproximación está fuera de línea. Eso juega con las fortalezas del equipo de EE. UU.

Morikawa y Thomas son dos de los mejores jugadores de hierro del TOUR. Morikawa está ganando 1.5 golpes por ronda con su juego de aproximación, en camino de tener el mejor desempeño en una temporada en esa estadística, que comenzó en 2004, por un jugador que no se llama Tiger Woods. Thomas lideró el TOUR en esa estadística el año pasado (con Morikawa terminando segundo).

En otras palabras, sus hierros podrían valer oro esta semana.

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