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Cómo ayudan en las gestiones empresariales los equipos de inteligencia corporativa

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Antes del Covid-19, muchos equipos de inteligencia corporativa se centraban en gran medida en la seguridad, pero la pandemia ha demostrado el valor más amplio de la inteligencia.

TeeTime Klever / Redacción

En enero de 2020, un pequeño equipo de la empresa mundial de tecnología de servicios financieros Fiserv comenzó a observar de cerca las señales de alerta temprana de un nuevo brote de enfermedad en la capital regional de Wuhan, China.

El equipo trianguló fuentes de medios confiables y aplicó su mejor juicio analítico basado en indicadores tempranos comparables de brotes históricos, como el SARS. Un análisis profético reveló que se avecinaba una enfermedad potencialmente grave.

El equipo recomendó no viajar con ejecutivos incluso antes de que se detectara el virus en los EE. UU., antes que la mayoría de las empresas o los gobiernos. Las evaluaciones de escenarios del impacto humano y económico potencial llevaron a la empresa a invertir en equipos de protección para el personal desde el principio y mitigar los riesgos al pasar rápidamente al trabajo remoto.

¿Por qué Fiserv anticipó correctamente el riesgo inminente mientras que otros languidecieron detrás del ciclo de noticias? Porque tenía un equipo de análisis geopolítico dedicado y confiable, que practica el trabajo de inteligencia, escanea el horizonte y mantiene informados a los líderes sénior sobre el creciente riesgo y las consiguientes implicaciones comerciales.

En un mundo de información contradictoria y engañosa, este tipo de inteligencia proporciona conciencia situacional de las amenazas cibernéticas, los riesgos de seguridad, la inestabilidad política u otros problemas que se están gestando.

Los líderes empresariales inteligentes utilizan conscientemente la inteligencia para dar forma a sus decisiones.

La palabra «inteligencia» es una palabra cargada. Algunos lo confunden con el espionaje corporativo, como se describe en Asustado, que describe a los profesionales de la inteligencia del sector privado como renegados peligrosos. Las empresas pueden cruzar la línea.

Entre otros ejemplos atroces, un equipo de eBay atacó y acosó a blogueros y Credit Suisse utilizó investigadores privados para vigilar a los empleados. Estas son las excepciones de las malas noticias.

Todos los días, los profesionales de inteligencia del sector privado alejan a las empresas legal y éticamente de los problemas y las dirigen hacia las oportunidades y la decisión.

Organizaciones, como la Asociación de Profesionales Internacionales de Inteligencia de Riesgos, están estableciendo normas y códigos de conducta, e instituciones académicas, como Universidad de Mercyhurst, están produciendo una nueva generación de profesionales de inteligencia centrados en el sector privado.

Las empresas invierten en seguridad e inteligencia porque ayudan a los resultados finales. Según Lewis Sage-Passant, investigador doctoral de la Universidad de Loughborough que estudia inteligencia del sector privado, estas funciones son ahora «omnipresentes»: prácticamente todas las grandes empresas tienen una capacidad de inteligencia de seguridad o la están creando.

Ver alrededor de las esquinas

Las mejores funciones de inteligencia ayudan a los líderes a entender lo que está sucediendo y lo que es probable que suceda a continuación. Erica Brescia, quien hasta hace poco se desempeñó como directora de operaciones en GitHub, describió el valor de su equipo de inteligencia durante la pandemia de Covid-19:

«Nuestro equipo nos ayudó a identificar amenazas y a comunicarnos de manera efectiva con múltiples audiencias en toda la empresa y a través de las fronteras nacionales y culturales para mantener a nuestros empleados seguros y a la empresa en funcionamiento».

Del mismo modo, la directora del Programa de Inteligencia Global de Microsoft, Liz Maloney, nos dijo: «La inteligencia es el primer paso para comprender su riesgo.

Nuestra misión es permitir que los responsables de la toma de decisiones mitiguen el riesgo y respondan al riesgo residual que no podemos evitar».

Una encuesta realizada a 94 profesionales de inteligencia del sector privado reveló que sus posiciones a menudo se creaban en respuesta a una «amenaza o crisis».

Tras los ataques terroristas, los ciberataques, las campañas de desinformación y los cambios políticos repentinos, las empresas se dieron cuenta tardíamente de que una pequeña inversión en conocimiento de la situación es mejor que una costosa reacción tardía a problemas imprevistos.

En un claro ejemplo, un fatal Ataque terrorista de 2013 contra una empresa conjunta BP/Statoil/Sonatrach en In Amenas, Argelia, llevó tanto a BP como a Statoil a mejorar significativamente sus capacidades de inteligencia para identificar mejor las amenazas ocultas.

Mitigar el riesgo, proporcionar información

La inteligencia puede crear una ventaja competitiva al permitir operaciones en las que otros temen pisar. En entornos de alta amenaza, una inteligencia sólida permite a las empresas orientar de manera eficiente los recursos de seguridad en los riesgos más relevantes.

Al ingresar a nuevos mercados, los equipos de inteligencia ayudan a los ejecutivos a evitar verse enredados con socios poco fiables o gastar demasiado en seguridad mientras cierran el trato. «La información es el rey», nos dijo un profesional de inteligencia de seguridad aérea. «No necesitas a todos los guardias armados si tienes buena inteligencia».

El valor de la inteligencia del sector privado, según Maloney, es «dar confianza a la empresa y evitar reacciones exageradas».

Por ejemplo, después de que los ejecutivos de Microsoft vieron informes externos alarmantes sobre los peligros de seguridad en Puerto Rico tras el huracán María en 2017, el equipo de inteligencia interno de Microsoft proporcionó una evaluación matizada, específica de la presencia de la empresa, que dio a la alta dirección la confianza para continuar operar de forma segura.

Ofrece mucho más que seguridad

Antes del Covid-19, muchos equipos de inteligencia corporativa se centraban en gran medida en la seguridad, pero la pandemia ha demostrado el valor más amplio de la inteligencia.

Diana Dragon, directora de información global de Standard Industries, señaló: «Las mismas habilidades que se utilizan para evaluar los riesgos de seguridad se pueden utilizar para identificar tendencias y oportunidades».

Según el profesional de inteligencia de seguridad de la aviación con el que hablamos, antes del Covid-19, su equipo era conocido como «los de seguridad». Ahora proporcionan inteligencia estratégica generalizada.

El análisis de inteligencia puede simplemente transmitir hechos para proteger a las personas y los activos (nivel de referencia de la pirámide a continuación), pero es más valioso cuando se usa para el apoyo estratégico y proactivo a la toma de decisiones (nivel superior).

En Fiserv, el equipo de análisis geopolítico, que se encuentra fuera de la seguridad, ya tenía un amplio mandato y proporcionó análisis de inteligencia crítica desde el principio que prepararon a la empresa para la inminente pandemia de Covid-19.

Del mismo modo, los equipos de Microsoft y GitHub aprovecharon el potencial de alto nivel, analizando las tendencias geopolíticas o de seguridad para apoyar la toma de decisiones comerciales estratégicas.

Cómo gestionar mejor la inteligencia

Los roles de inteligencia a menudo están enterrados en lo profundo de una organización, dispersos en las funciones corporativas u oscurecidos bajo títulos de trabajo opacos. Las encuestas revelan que los roles de inteligencia están apareciendo en 20 unidades de negocio diferentes.

Este enfoque a menudo hace que los empleados de inteligencia sean invisibles para los líderes sénior que se beneficiarían de sus habilidades, experiencia y redes. «No tener contacto directo con los responsables de la toma de decisiones degrada significativamente la calidad del servicio», dice Ryan Long, cofundador y coanfitrión del podcast Business of Intelligence, «y probablemente hará que el profesional pierda la marca por completo».

No existe una respuesta única para estructurar los equipos de inteligencia, pero las características específicas conducen al éxito. Primero, la conectividad directa con los responsables de la toma de decisiones es fundamental.

Como explicó Brescia en su tiempo en GitHub, «el equipo de inteligencia tiene contacto directo con los responsables de la toma de decisiones en toda la empresa». Desde el principio, se reunió con su jefe de inteligencia, estableció expectativas y prioridades, y empoderó al equipo de inteligencia para que acudiera a ella si identificaban riesgos que debían ser señalados a la atención del liderazgo.

El equipo de inteligencia también está incluido en grupos de trabajo sobre temas de interés para el liderazgo desde el principio, dándoles visibilidad sobre las prioridades ejecutivas. Los equipos de inteligencia ofrecen el mejor valor cuando tienen claras las decisiones que deben tomarse, las preguntas que deben responderse y los objetivos estratégicos de la empresa.

En segundo lugar, las unidades de inteligencia corporativa deben romper los silos y comprometer a las partes interesadas en todas las unidades de negocio. «Es fundamental», dice Long, «que el profesional de inteligencia interactúe con el cliente para comprender sus necesidades, recibir comentarios frecuentes y desarrollar una relación».

Los equipos estrechamente vinculados a la estrategia brindan un mejor apoyo. Mejores preguntas conducen a mejores respuestas.

Y, por último, un profesional de inteligencia debe liderar el esfuerzo. Ya sea del gobierno o del sector privado, deben estar versados en el comercio analítico, comprender la metodología de recolección para el sector privado, ser capaces de evaluar la calidad y la ética de los proveedores, y tener las habilidades y la experiencia para comprender lo que la empresa necesita.

Algunas empresas lideran el camino y han creado capacidades de inteligencia que aprovechan el potencial de la inteligencia tanto para mitigar el riesgo como para facilitar las oportunidades comerciales.

El equipo de análisis geopolítico de Fiserv informa junto con la seguridad al jefe de servicios globales. En Standard Industries, la función de inteligencia dejó la seguridad en 2021 y ahora el jefe de información global forma parte del equipo de liderazgo ejecutivo.

Esta nueva estructura surgió debido a la capacidad demostrada de la inteligencia para proporcionar orientación estratégica y apoyo a los altos ejecutivos sobre oportunidades y tendencias, así como los riesgos, en toda la gama de actividades corporativas.

Si su empresa no tiene una función de inteligencia, es probable que sus competidores sí la tengan. E incluso si lo hace, puede que no lo esté usando para obtener un efecto óptimo. ¿Estás comprometido con el equipo?

¿El equipo comprende su estrategia, los plazos y las brechas en la información? ¿Utiliza la inteligencia más allá de los problemas de seguridad para informar sobre desafíos empresariales más amplios?

Los ejecutivos deben capacitar a sus equipos de inteligencia, compartiendo metas y objetivos. Del mismo modo, los equipos de inteligencia deben entender el negocio y adaptar sus productos para maximizar las oportunidades y minimizar el riesgo.

Cuando la información correcta llega en el momento adecuado para dar forma a una decisión importante, una empresa obtiene una enorme ventaja. Vale la pena la modesta inversión de tiempo y recursos para que eso suceda.

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