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Este US Open es lo que el golf necesitaba desesperadamente

La cabeza de Zalatoris volvió a bajar mientras los brazos de Matt Fitzpatrick subían.
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TeeTime Klever / Golf Digest

Se quedó a la izquierda. Parecía que quería ir a la derecha, sentía que debería haber ido bien. A medida que la bola se dirigía al hoyo, la enorme multitud que rodeaba el green del 18 hizo todo lo posible para moverla hacia la derecha.

Sin embargo, un aficionado sentado detrás del green, segundos antes de que Will Zalatoris tirara de su putter hacia atrás en un intento de enviar este Abierto de EE. o lo dijo a la existencia, la bola de Zalatoris se quedó a la izquierda.

Con las manos en la cabeza, los codos en las rodillas, Zalatoris estaba incrédulo e indignado porque la pelota no desaparecía y el “OOOOOOOOOhhhhh” de la multitud indicaba que esperaba el mismo destino.

Miró una vez más la taza, comprobando dos veces lo que sabía que no necesitaba ser revisado, y cuando se confirmó, la cabeza de Zalatoris volvió a bajar mientras los brazos de Matt Fitzpatrick subían.

Los aplausos llegaron, eventualmente. A disgusto. No es que la multitud fuera anti-Fitzpatrick. Simplemente quería más de esta semana y no quería que terminara, porque ha sido un antídoto muy necesario.

Aunque la multitud no cumplió su deseo, eso es lo único que no funcionó en este US Open estéticamente agradable, deliciosamente cruel, encantador, caótico y clásico instantáneo.

A principios de la semana, antes de que la mayoría de los jugadores llegaran a los terrenos de The Country Club, había esperanzas de que este torneo sirviera para limpiar la paleta del cisma potencial que amenaza con partir el juego profesional en dos.

Esa aspiración tuvo un comienzo difícil con la conferencia de prensa del lunes por la tarde, y la extraña actuación de Phil Mickelson, un hombre que alguna vez fue descarado reducido a todo lo contrario, parecía presagiar que la tormenta que LIV Golf ha traído al juego también se cernirá sobre Boston. .

Pero luego comenzó el juego, y el enfoque se dirigió a donde pertenecía, y el Abierto de EE. UU. no dejó que el centro de atención se desperdiciara.

Foto: David Cannon

Hubo la carrera de todos los hombres Joel Dahmen. Ningún deporte ilustra tan claramente el conflicto entre la duda y la confianza en uno mismo como el golf, y ningún golfista personifica esa lucha como el jugador de 34 años de Clarkston, Washington, tanto que consideró no tratar de calificar creyendo que lo hizo.

No tiene lo que se necesita para competir en este evento. Dahmen finalmente lo hizo, y así fue como terminó aquí y aprovechó al máximo su visita.

Lideró el torneo después de 36 hoyos y entró en los últimos 18 a una distancia de gritos, y aunque no pudo reunir una oleada dominical, logró terminar entre los 10 primeros, demostrando a sus colegas, y más importante, a sí mismo, que no solo codearse con los mejores del golf pero que él tiene la capacidad de ser uno de ellos.

“Estoy contento con el lugar, supongo que me impresioné a mí mismo en esta situación”, admitió el siempre modesto Dahmen el domingo por la noche. “Me quedé ahí”.

Después de años de angustia existencial sobre lo que se supone que es este torneo y cómo se supone que debe lograr una aspiración cada vez más desafiante, hubo un sábado que convirtió este Abierto de EE. UU. en un Abierto.

Una manera que no era nefasta o artificial. Hablando de eso, existía la preocupación de que The Country Club pudiera ser víctima de la tecnología y la estrategia modernas.

En cambio, esta joya de la Edad de Oro se mantuvo erguida y jugó mal durante los cuatro días, ganándose a los fanáticos y jugadores por su belleza infinita y su dificultad matizada.

Agregue una multitud de Boston enérgica y sorprendentemente respetuosa, sería una pena que pasen otras tres décadas para que regrese el campeonato nacional.

Rory McIlroy volvió a coquetear con la contienda, y cuando dejó caer un birdie y levantó el puño reservado en el primero el domingo por la tarde, elevando el volumen de una galería ya ampliada a 10, sin duda parecía que hoy podría ser el día.

No fueron, un puñado de errores no forzados se encargaron de eso, errores que mantendrán las preguntas que siguen a McIlroy sin cesar en los campeonatos importantes allí hasta que proporcione una respuesta adecuada.

Sin embargo, esta semana también demostró que el magnetismo que posee y la emoción que evoca son el punto de apoyo que este deporte necesita para girar en un mundo en el que falta un ganador de 15 Grand Slam.

Estaba Collin Morikawa, quien disparó un sábado 77 y aún así logró terminar empatado en el quinto lugar para un sorprendente sexto resultado de T-8 o mejor en un major en los últimos tres años. Estaba Jon Rahm, quien presentó una formidable y meritoria defensa del título.

Hubo las travesuras de Grayson Murray, quien arrojó un putter a la festuca y rompió un palo sobre su rodilla, y aunque suene mezquino burlarse de las desgracias de los demás, seamos honestos, el US Open está parcialmente alimentado por el schadenfreude que viene con ver los profesionales se parecen a nosotros.

Estaba el propio Keegan Bradley de Nueva Inglaterra, que le dio a la multitud un favorito local para gritar, animar y verse dentro. Finalmente terminó séptimo, aunque la bienvenida de héroe que recibió el domingo 18 hizo que pareciera que se iba de aquí como ganador y sirvió como un recordatorio de que hay cosas mucho más importantes que los números en una tarjeta.

“Hombre, lo recordaré el resto de mi vida”, dijo Bradley, buscando las palabras correctas pero sabiendo que ninguna sería suficiente. “Fue realmente especial. Estoy feliz de que mi familia estuviera aquí para ver eso, y fue simplemente increíble”.

Pero lo que le dio jugo a este U.S. Open fueron sus horas finales. El No. 1 del mundo estaba buscando al No. 2 importante, y cuando Scottie Scheffler tomó la delantera en los primeros nueve, todo lo que hemos aprendido sobre Scheffler en los últimos cinco meses predijo que sería el último hombre en pie.

Sin embargo, al US Open no le importa el pasado y ciertamente no tiene apetito por las narrativas, y tan malo como Scheffler es este torneo que demostró que era un poco más malo. Bogeys en el 10 y 11 lo pusieron en un déficit de dos golpes, y aunque su intento de birdie fue cierto en el 17, no pudo terminar con números rojos consecutivos, quedándose corto por uno.

Foto: Patrick Smith

Lo que nos lleva a la pareja final de Fitzpatrick y Zalatoris, quienes convirtieron este torneo de golf en una pelea por premios. Después de intercambiar golpes durante cuatro horas, esa pelea parecía anunciada en el día 15, donde un birdie de Fitzpatrick le dio una ventaja de dos golpes con tres por jugar.

Ahora, cualquiera puede parecer duro cuando las cosas van bien, cuando la multitud y el impulso están de su lado y el tema no está en duda.

La prueba de confianza de un competidor, de un hombre, es cómo responde cuando está abajo y el mundo lo ha descartado.

Mientras estaba parado en el 16, cuando cualquier cosa menos que buena no funcionaría, Zalatoris demostró que mientras estaba abajo, seguro que no estaba fuera, golpeando el tiro de su vida a seis pies y limpiando lo que quedaba para reducir su déficit. a uno.

Pars el 17 nos llevó al 18, donde la seguridad perdió brevemente el control, obligando a los dos restantes a vadear entre una multitud espumosa.

Eran, literal y figurativamente, los hombres en la arena, y tan surrealista como la escena fue el acercamiento de Fitzpatrick desde un punto aparentemente muerto en la arena que la coronaba.

Todavía quedaban putts y suponemos que, técnicamente, fueron esos putts los que terminaron el torneo. Pero ese enfoque de Fitzpatrick resultó ser el más cerrado y demostró que el golpe de pelota del inglés solo se ve mejorado por el vigor requerido para intentarlo.

En un juego cada vez más dominado por prototipos de cortadores de galletas, Fitzpatrick es un bulldog de la vieja escuela que golpea la pelota, y el juego debería tener suerte de que todavía tiene espacio para que tales retrocesos existan y prosperen.

“Increíble”, dijo Fitzpatrick después. “Sí, es sólo que… la sensación está fuera de este mundo. Es un cliché, pero son cosas con las que sueñas de niño. Sí, para lograrlo, puedo retirarme como un hombre feliz mañana”.

Ahora bien, cuatro días no borran los últimos cuatro meses, ni alivian los meses y años de inquietud que se avecinan. Incluso el domingo no fue totalmente inmune a la amenaza antes mencionada, ya que la noticia de la partida de Abraham Ancer hizo circular y se esperaba que más nombres hicieran lo mismo en los próximos días.

El deporte y sus componentes tienen algunos problemas muy difíciles de abordar y la forma en que los contrarresten estará lejos de ser cómoda.

Sin embargo, en un momento en que el deporte nunca se había sentido más dividido, el US Open nos brindó un espectáculo que sirvió como un respiro y se afirmó como un vehículo con la capacidad de unir.

Después de todo, se supone que el golf nos ayuda a olvidar los problemas de la vida, no a recordárnoslos. Esta semana estuvo a la altura de esa promesa, permitiendo que el golf sea solo eso, golf. Esa unidad puede ser fugaz, pero como dice el refrán, cualquier puerto en una tormenta.

Cuando el héroe de este programa, Fitzpatrick, fue engullido por amigos y familiares el día 18, Zalatoris se dirigió en la otra dirección. El tejano alto y larguirucho se pasó las manos por el cabello rubio y ralo. Parecía dolido. Parecía traicionado. Parecía agotado.

“Creo que este, acabo de salir de 18 porque pensé que lo tenía, y simplemente se quedó ahí afuera”, dijo Zalatoris después. “Este no se ha hundido”.

Pero mientras subía los escalones de piedra hacia el edificio de ladrillos que alberga la tienda profesional, Zalatoris volvió a mirar el green, muy brevemente. No era el final que esperaba, pero Zalatoris sabía que ayudó a ofrecer el espectáculo que se necesitaba.

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