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Augusta Masters

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TeeTime Klever / Marca

La conquista de la chaqueta verde por otro español, Jon Rahm, el cuarto de una saga que comenzó en 1980 despierta el interés en las redes sociales sobre los orígenes de la chaqueta verde que, el año próximo, cumplirá sus bodas de platino como premio al ganador del Masters de Augusta.

¿Por qué es verde la chaqueta del Masters de Augusta?

Aunque no fue hasta 1949, con Sam Snead, cuando los campeones fueron investidos en un torneo que arrancó en 1934, la tradición de ver a los socios con esa prenda data de 1937 cuando Clifford Roberts, el presidente del Masters, quiso identificar de una manera más fácil a los socios del resto de invitados para facilitar, entre otras cosas, que los camareros no depositasen las cuentas en las mesas de ellos.

Otra leyenda menos literaria habla de que Bobby Jones, en un viaje al Royal Liverpool británico, vio que los capitanes de los equipos llevaban una chaqueta y copió la idea.

La prenda, que no se venda pero los costes de producción no pasan de los 250 euros, se ha convertido en el objeto más preciado del deporte mundial. Que fuese verde y no de otro color obedece a que es el color de los árboles de azaleas, las flores más características del Augusta National.

TeeTime Klever / Sky Sports

Tom Hoge se adjudicó una victoria de un solo tiro en el tradicional concurso Par 3 previo al torneo en The Masters, ya que Seamus Power produjo un final extraordinario para su ronda en Augusta National.

El jugador de 33 años mezcló cuatro birdies con un brillante hole in one en el octavo par tres en su camino a un seis bajo 21, viéndolo encabezar la tabla de clasificación por delante del dos veces campeón del Masters Bubba Watson y su compatriota Kurt Kitayama.

El as de Hoge fue uno de los cinco holes-in-one durante el evento, el tercer número más alto en la historia del torneo, con el estadounidense ahora buscando convertirse en el primer jugador en ganar el concurso de par tres y The Masters en la misma semana.

Foto: Archivo

“Hice algunos birdies temprano y luego fue genial ver entrar el hole-in-one en el ocho”, dijo Hoge. “Solo un día divertido aquí esta tarde con mi esposa siendo mi caddy. Buen comienzo para la semana de hoy, así que trataré de seguir así”.

Watson hizo un hoyo en uno en el cuarto en su camino para compartir el segundo en cinco debajo, mientras que el número 1 del mundo y el actual campeón del Masters Scottie Scheffler hizó un notable as en su último hoyo.

Si Woo Kim compartió el cuarto lugar con Taylor Moore y el debutante del Masters Ryan Fox, con el campeón del Masters de 1992 Fred Couples publicando un tres por debajo de 24 y Abraham Ancer va a pulgadas de un as en el primero en su camino a un dos por debajo de 25.

Rory McIlroy estuvo entre los que estaban en el campo antes de su intento de completar el Grand Slam de la carrera y Jon Rahm también apareció, mientras que Power se convirtió en el tercer jugador en la historia del torneo en hacer holes-in-one consecutivos al final de su ronda.

Power vio su tiro de salida en el octavo giro de vuelta en el hoyo para un as increíble y repitió la hazaña de 135 yardas, provocando grandes celebraciones en el renovado diseño del Par-3.

Es un sueño hecho realidad“, dijo Power. “Obviamente, conseguir uno fue especial, pero conseguir el segundo fue un poco surrealista. Fue una explosión absoluta ahí fuera. ¡Seguro que es la primera vez!”

TeeTime Klever / Marca

Augusta National fue el sueño de Bobby Jones, aunque éste nunca habría podido materializar su proyecto sin Clifford Robertson, un hombre decidido que salió reforzado de la Gran Depresión.

Las famosas instalaciones que todos los años albergan el Masters se abrieron en diciembre de 1932, aunque su historia pasa por la de sus cocreadores, con Jones forjando la suya propia en el mundo del golf desde muy joven.

Comenzó a jugar golf en 1908 cuando tenía solo 6 años y aquel verano ya ganó su primer trofeo, en un evento infantil en East Lake.

Todavía hoy se puede decir que es el único jugador que ha completado el Grand Slam del golf en una misma temporada, y de hecho es un término que se aplicó por primera vez para definir su proeza. 

En 1930 se hizo con el British Open, el US Open, el US Amateur y el British Amateur. Eran los cuatro grandes de una época en la que algunos golfistas desarrollaban su carrera desde el plano amateur. Bob tenía el título en Ingeniería Mecánica por Georgia Tech y de Literatura Inglesa de Harvard, e incluso aprobó el examen para poder ejercer de abogado.

Eso sí para alcanzar el éxito deportivo tuvo que luchar duro para templar su carácter. Es célebre su episodio en el Abierto Británico de 1921, en el Old Course de St. Andrews, cuando rompió su tarjeta en el hoyo 11, durante la tercera ronda, después de dar cuatro golpes para salir de un bunker.

Tenía 19 años y fue un momento decisivo. Dos años después ganó su primer major -de un total de 13-, el US Open. Con 28 años se retiró y explicó: “Siento que mi profesión requiere más de mi tiempo y esfuerzo”, dijo.

En 1928 se había convertido en abogado de Coca Cola y todas las grandes empresas soñaban con que tal personalidad trabajara para ellos.

Augusta National, el sueño de Bobby Jones
Foto: Archivo

Por su parte, Clifford Roberts destacó como banquero de inversiones, un corredor de bolsa de Wall Street que supo dónde invertir que salió vivo del Crash del 29.

En 1921 se hizo con el 15% de Reynolds & Company y luego se hizo con la cuenta de General Motors. También movió mucho dinero gestionando terrenos pretrolíferos en Texas.

Inicios del Augusta National

Él fue quien guió a su ya entonces amigo hacia lo que sería un campo de ensueño. En 1931 Cliff descubrió un terreno a las afueras de Augusta para el proyecto que Jones tenía en mente.

Éste dijo: “Parece que este sitio ha estado aquí esperando durante años para que se construya en él un campo de golf”. Con Roberts como mecenas empezó todo.

“Tuvimos que poner seguridad antes de empezar a construir el campo porque iban más de 200 coches a ver dónde se iba a construir el campo soñado por Bobby”, recordaba Roberts. 

Eligieron al escocés Alister MacKenzie como arquitecto porque, al igual que Jones, éste pensaba que el Old Course era el mejor campo de golf del mundo. Los diseños del británico jugaban con la confusión y el engaño, y no faltaban las trampas.

Augusta National, el sueño de Bobby Jones
Foto: Archivo

La idea inicial para Augusta National era la de superar pronto los 1.000 socios y cobrar 5.000 dólares de cuota de entrada y mensualidades de 60 dólares. Cuando se disputó el primer Masters, en 1934, el club tenía tan sólo 76 socios.

Fue aquella edición inaugural la que empezó a diseñar el futuro evento, pues quien fuera alguien en el mundo del golf quería estar en el torneo de un héroe como Bobby Jones. 

Roberts quiso llamarlo ‘The Masters’, pero su colega lo veía como algo pretencioso, así que se denominó Augusta National Invitation Tournament hasta que en 1938 de convirtió al fin en The Masters Tournament.

El golpe en el hoyo 15 de Gene Sarazen un año después elevó la fama del torneo. Roberts también se encargó de que acudiera hasta la prensa británica que, una vez en Nueva York, viajaría en tren a Atlanta y gozarían de gastos pagados.

Gracias a la televisión y a golfistas como Sarazen, Snead, Hogan, y sobre todo Palmer después, el torneo se convirtió en el más popular del mundo.

Bobby Jones, presidente de honor del club

Cliff fue el primer presidente del Augusta National, mientras que Bobby acabaría siendo designado Presidente de honor del club a perpetuidad en 1966.

A partir de 1948 Jones tuvo que dejar de jugar al golf, pues le diagnosticaran una rara enfermedad del sistema nervioso central que afectaba a su espina dorsal y que le llevó a hacer uso de un bastón permanentemente.

El legendario golfista falleció a los 69 años en 1971. Roberts se suicidó cerca del hoyo 10, en 1977 a la edad de 83 años. Enfermo, se había ido a pasar sus últimos días a la casa que tenía dentro de Augusta.

En el plano deportivo, Bobby Jones jugó una docena de Masters, aunque su desempeño en la ‘trampa’ que había ayudado a crear no fue el deseado, esencialmente porque su nivel estaba lejos del que tuvo años atrás.

Simplemente estaba oxidado y a nivel competitivo ya no era el mismo. En la primera edición, Jones abrió con 76 golpes y posteriormente firmó 74, 72 y 72. Finalizó decimotercero, empatado con otros dos jugadores. 

Curiosamente, en ninguna de sus 46 rondas oficiales en el Masters bajaría del par del campo (72).

TeeTime Klever / MundoDeporte

Scottie Scheffler, campeón del Masters de Augusta 2022, ya ha confeccionado el menú de la Cena de Campeones el próximo martes 4 de abril.

Agape que se prevé ‘caliente’ por la tensión existente entre los ganadores de la Chaqueta Verde que siguen compitiendo en los circuitos tradicionales (el propio Scottie, Tiger Woods, Hideki Matsuyama…) y los que han emigrado al LIV Golf (Phil Mickelson, Bubba Watson, Sergio García, Patrick Reed, Dustin Johnson…).

El estadounidense, Número Uno del mundo tras arrebatárselo en el TPC a Jon Rahm, defenderá la ‘green jacket’ del Masters del 6 al 9 de abril y, como corresponde, ha elegido el menú que disfrutarán en la tradicional velada en la Casa Club del Augusta National el martes previo al torneo.

Este es el menú escogido por Scheffler
Foto: Archivo

El Masters ha dado a conocer por tanto los platos que saborearán los ganadores en Augusta y que elige siempre el campeón defensor. 

Scheffler, de 26 años, se ha inclinado por platos propios de Estados Unidoshamburguesa con queso, gambas, sopa de tortilla y gallineta o filete de costilla. Y de postre, galletas con pepitas de chocolate y helado.

TeeTime Klever / Golf Channel

El estadounidense Scott Stallings se ganó un lugar en el Masters Tournament gracias a su clasificación al Tour Championship de la temporada anterior.

Mientras los jugadores publicaban sus invitaciones hechas por Augusta National, Scott Stallings también recibió la suya pero no hablamos del jugador, sino de un homónimo desconocido.

“Literalmente había estado revisando el buzón cinco veces al día”, dijo Stallings, “y luego recibí este DM al azar”.

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El mensaje de Instagram, enviado el domingo, había informado a Stallings que su invitación para el Masters había sido entregada.

Fue solo para el Scott Stallings equivocado.

Este Scott Stallings vive en Georgia y también tiene una esposa llamada Jennifer. Le explicó al profesional de la gira que FedEx le había dejado la invitación, pero estaba 100% seguro de que no era para él.

“Yo juego, pero ¡guau!” Nada cerca de tu nivel. Es un paquete muy agradable completo con todo lo necesario para asistir. Creo que tenemos cierta confusión por nuestros nombres, los nombres de nuestra esposa y la ubicación geográfica”.

Los otros Stallings luego enviaron fotos de la invitación y agregaron: “Realmente no estoy bromeando, lo prometo”. El agente de Stallings confirmó la veracidad de la historia a GolfChannel.com.

Stallings ha jugado en dos Masters anteriores, empató en el puesto 27 en 2012 y no pasó el corte en 2014. Tuvo un año de resurgimiento en 2022, comenzando fuera del top 200 en el Ranking Mundial Oficial de Golf antes de cinco top 10, incluido un corredor. arriba en el Campeonato BMW, lo han ayudado a alcanzar el No. 54, una de las mejores marcas de su carrera. 

TeeTime Klever / Golf Channel

En un comunicado emitido en horas de esta mañana, el presidente de Augusta National Golf Club, Fred Ridley, anunció que cualquier jugador que esté clasificado según sus criterios anteriores será parte del torneo en 2023, incluyendo a los golfistas que hoy pertenecen al LIV Golf.

El texto hizo hincapié en valorar a los jugadores como los protagonistas del campeonato que se juega desde 1934 y que por esa razón la prioridad es que estén los mejores. “Aunque estamos decepcionados con estos desarrollos, nuestro enfoque es honrar la tradición de reunir a un campo preeminente de golfistas”, señaló una parte del texto.

Foto: Archivo

Hay al menos 15 jugadores que podrán jugar viniendo de la liga auspiciada por Arabia Saudita, donde se incluyen dos latinos: Abraham Ancer y Joaquín Niemann. El mexicano por su lugar en el OWGR y el chileno por haber jugado el Tour Championship.

A los latinos se suma el campeón del Open Championship, Cameron Smith. También tendrán la posibilidad de decir presente en Augusta National; Bryson DeChambeau y Brooks Koepka por haber ganado el US Open en los últimos cinco años.

Kevin Na, Louis Oosthuizen, Talor Gooch, Harold Varner III y Jason Kokrak también están habilitados por estar dentro de los 50 mejores jugadores del ranking mundial.

“En Augusta National, tenemos fe que el golf, que ha superado muchos desafíos a lo largo de los años, perdurará nuevamente”, cerró el comunicado.

El jueves en Augusta se puso en marcha el primer gran campeonato del año.

TeeTime Klever / Redacción

En 1981 una leyenda del golf como fue Byron Nelson, dos veces ganador del Masters, fue nombrado por el club como Starter Honorario. A él se le sumaron Gene Sarazen, ganador en 1935, y Sam Snead, quien se adjudicara el torneo en 3 ocasiones.

Temprano el jueves ellos tres se daban cita en el tee del 1, pegaban un golpe de salida y el torneo quedaba inaugurado. El fallecimiento de estas tres leyendas dejó un espacio que estuvo vacío por varios años, hasta que en 2007 el club le ofreció a Arnold Palmer pegar el golpe inaugural.

Tres años mas tarde se sumó Jack Nicklaus, máximo ganador del Masters con 6 títulos, y en 2012 el trío se completo con el sudafricano Gary Player, primer jugador internacional en ganar el torneo. El fallecimiento de Palmer dejó un lugar que recién este año se completó cuando el club invitó a Tom Watson, dos veces ganador, a ocuparlo.

Lloviznaba en Augusta en la mañana del jueves, pero las tres leyendas se hicieron presentes en el 1 como en tantas otras ocasiones. El Chariman del club hizo las presentaciones y fue Player (86) el primer en pegar, atrás suyo le tocó a Nicklaus (82) y cuando fue el turno, Watson (72), pidió permiso para decir unas palabras.

Agradeció al club por la distinción y dijo sentirse muy honrado de poder compartir ese momento con dos leyendas del golf.

La edición 86 del Masters quedó inaugurada y todos esperaban que se hicieran las 11.04 para ver el retorno al golf competitivo de Tiger Woods.

El 5 veces ganador del Masters no defraudó a nadie y terminó firmando una tarjeta de 71, 1 bajo par, con algunos golpes que hicieron recordar a un joven tigre.

Al terminar le pidieron que describiera la ronda y dijo: “Muy difícil”, y agregó, “para llegar bien a mañana me tengo que meter en una bañadera de agua helada”. Se lo vio caminar con alguna dificultad y en su cara al terminar se veía el esfuerzo que había hecho para poder concluir la ronda.

Veremos qué sucede, pero los fanáticos se fueron felices de Augusta por el solo hecho de volver a verlo jugar luego del tremendo accidente.

La Champions dinner

El año pasado el triunfo le correspondió al japonés Hideki Matsuyama y todos estaban pendientes del menú que eligiría para la tradicional cena de campeones. Ésta comenzó en 1952 por sugerencia de Ben Hogan, que pidió autorización para realizar una cena con los ex ganadores del Masters.

Allí se formó lo que se llama el Masters Club, lugar adonde solo se puede pertenecer una vez que ganaste el Masters. La cena se realiza el martes por la noche y asisten solo los campeones y el chairman del club. Por años Byron Nelson fue el anfitrión y su reemplazo hace ya mas de 20 años fue Ben Crenshaw, quien dijo unas palabras y le dio la bienvenida a Matsuyama al club.

Gary Player se levanto y pidió permiso para decir unas palabras, pero aclaró que lo haría en japonés. El discurso duró un minuto y Matsuyama agradeció profundamente el esfuerzo del sudafricano en haberlo hecho en su idioma.

El menú fue sushi/sashimi de entrada, con un bife wagyu acompañado con champignones. Matsuyama viene de una lesión en la espalda y firmó el par 72.

Empieza el Major más querido de todos

La mañana quizá fue la mejor parte del día para jugar porque recién a partir del mediodía se levantó el viento y los que jugaron por la tarde tuvieron que pelear y mucho para salir airosos.

La cancha estuvo en perfectas condiciones a pesar de la fuerte lluvia de los últimos días, esto gracias a un sistema que tiene Augusta y que es único en el mundo. Hace muchos años a alguien del club se le ocurrió poner un sistema de loza radiante debajo de los greens para poder manejar la temperatura del suelo.

Eso se instaló primero en los hoyos 12 y 16, ambos con mucha sombra durante buena parte del día, y después se extendió al resto de los hoyos. Esto era solo en los greens, pero luego alguien pensó que esto también era bueno para toda la cancha, pero con una diferencia: había que inventar un sistema que pudiera sacar la humedad de los fairways para estar a salvo de las lluvias.

Así nació el Sub-Air System que hoy hizo que la cancha se viera como si nunca hubiera llovido. No sé exactamente cómo funciona, pero uno camina por ciertos lugares del club y escucha unas especies de turbinas debajo del suelo y ve cómo de unas alcantarillas sale vapor.

Así logran secar los fairways de Augusta.

El pronóstico de los próximos días es muy bueno (REUTERS/Jonathan Ernst)El pronóstico de los próximos días es muy bueno (REUTERS/Jonathan Ernst)

Leaderboard de la primera ronda

Al final del día, el coreano Sunjae Im quedó al frente con una tarjeta de 67 golpes, con varios de los candidatos cerca de la punta. El australiano Cameron Smith, que finalizara segundo en 2020 y que viene de ganar el Players Championship, se fue con 68, mientras que un golpe mas atrás aparecen el nuevo N° 1 del mundo, Scottie Schefler, el inglés Danny Willet, campeón en 2016, Dustin Johnson, campeón de 2020 y el chileno Joaquín Niemann, que compartio la salida con Tiger.

Para lo que resta de la semana el pronóstico es muy bueno, pero con mucho viento, en especial el viernes, y con mucho frío el sábado. Al hablar de frío será que habrá una temperatura  minima de 1 grado y una máxima de 14 para el sábado, con viento.

Lo mejor esta por venir.