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TeeTime klever / El periodigolf

Tras la victoria de Scottie Scheffler en el primer major de la temporada, el Masters de Augusta, donde sumó su segunda Chaqueta Verde.

Llega al calendario internacional del golf mundial el segundo grande del año, el PGA Championship que contará con las mejores estrellas de este deporte que de nuevo volverán a luchar por un título que será muy complicado de conseguir, aunque las casas de apuestas ya han dejado sus pistas de quienes estarán en la parte alta.

Aunque las casas de apuestas juegan muy a lo seguro. Por eso, el gran favorito a la victoria final es el estadounidense Scottie Scheffler (actual número 1 del mundo) y que lo ponen como el principal candidato a una victoria que está más abierta que nunca.

Sobre todo después del triunfo de Rory McIlroy (segundo en el puesto mundial) y que este año ya tiene tres victorias (dos en el PGA, una por equipos, y otra en el DP World Tour).

El tercer gran candidato a la victoria final será el estadounidense y jugador del LIV Golf Series, Brooks Koepka, que intentará revalidar el título logrado el año pasado en este mismo torneo.

Un escalón más abajo empatan en la cuarta posición tres jugadores con los que hay que contar sí o sí para la victoria en el torneo. Hablamos del sueco Ludvig Aberg (una de las revelaciones de la temporada), Jon Rahm, y Xander Schauffele.

Otros candidatos importantes que se reflejan en los primeros puestos de las casas de apuestas para este PGA Championship son jugadores como Bryson DeChambeau, Collin Morikawa, Max HommaPatrick Cantlay, Justin Thomas, Wydham Clark, Joaquin Niemann, Viktor Hovland y Cam Smith.

TeeTime Klever / Golf Monthly

Brooks Koepka será bienvenido en el equipo de EE. UU. si califica, según el jefe de la PGA estadounidense Seth Waugh, quien también restó importancia a su encuentro percibido y incómodo en la presentación del trofeo de Oak Hill.

Koepka ganó un tercer Trofeo Wanamaker y un quinto Major en general el domingo, poniéndolo a su nivel con Seve Ballesteros y Byron Nelson, entre otros, en la lista de todos los tiempos, con solo 14 hombres en la historia del golf ganando más.

La victoria de dos tiros en Oak Hill también catapultó a Koepka a la segunda posición en la clasificación de la Copa Ryder del Equipo de EE. UU. y, aunque todavía no es fanático de LIV Golf, Waugh dice que Koepka sería bienvenido en el equipo de Zach Johnson.

Si se abre camino en el equipo, le daremos la bienvenida“, dijo Waugh a Todd Lewis de Golf Channel, haciéndose eco de los sentimientos del capitán del equipo de EE. UU., Johnson.

Waugh también aclaró la interacción entre él y Koepka en Oak Hill, que tenía un zumbido en las redes sociales sobre la incomodidad percibida entre ellos al tomar fotos con el trofeo.

Se hizo mucho sobre la falta de apretón de manos entre los dos, pero Waugh se ha movido para ignorar cualquier charla de que son incómodos.

Waugh añadió: “Literalmente le dije: “Creo que tienen cuatro millones de fotos mías, deben tener 24 millones de ti”. Nunca he visto uno de ellos y no sé si alguna vez lo has visto”.

Se rompió, se rió y nos dimos la vuelta y nos sonreímos. Eso fue todo. Alguien eligió adelgazar, eso era un dis y yo no le había dado la mano.”

Ya hablé con él cinco veces desde que ganó. Ciertamente le estreché la mano y le dije lo orgulloso que estaba de él. No podría estar más tonto o más lejos de la verdad y todo el mundo está tratando de convertirlo en esta cosa de LIV con la que no tiene nada que ver”.

SCHEFFLER SOLO QUIERE EL MEJOR EQUIPO DE LA COPA RYDER

Ahora parece inevitable que Koepka forme parte del equipo de Marco Simone en Roma este año, dado que tiene otras dos Grandes Ligas para jugar con puntos dobles otorgados por las participaciones en las clasificaciones de la Ryder Cup.

Y como uno de los jugadores de LIV Golf que no quemó ningún puente al salir del PGA Tour, Koepka todavía parece tener relaciones positivas con los prospectos de la American Ryder Cup.

El No. 1 del Nuevo Mundo, Scottie Scheffler, está entre ellos, e insiste en que no le importa en qué Tour esté un jugador, siempre y cuando mejoren el equipo mientras buscan poner fin a 30 años de fracaso en Europa.

“Quiero ganar la Ryder Cup”, dice Scheffler. “No me importan los tours ni nada por el estilo. Quiero ganar la Ryder Cup. Es algo de lo que hablamos el año pasado cuando terminamos, o supongo que hace un año y medio. Queremos vencer a esos tipos en Europa. Ha pasado mucho tiempo desde que les ganamos.”

“Cualquiera que sean los mejores 12 chicos que hacen un equipo completo, es diferente a los torneos individuales. Queremos un equipo de chicos que vayan allí juntos para traer la Copa de vuelta a casa, y eso es todo lo que realmente me importa”.