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Tesla aprovecha datos de China para impulsar su sistema de conducción autónoma

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TeeTime Klever / Forbes México

Tesla apostó por un cambio estratégico al querer procesar datos de conducción autónoma en China y así entrenar su algoritmo.

Tesla sigue adelante con sus planes para impulsar el desarrollo global de su sistema de conducción autónoma con datos de China que podrían procesarse dentro del país, parte de un cambio estratégico de Elon Musk, según personas con conocimiento del trabajo.

Como parte de ese esfuerzo, Tesla ha estado desarrollando planes para un centro de datos en China para entrenar el algoritmo necesario para vehículos más totalmente autónomos, según dos personas, que pidieron no ser identificadas porque el trabajo sigue siendo privado.

Hasta hace poco, Tesla ha centrado sus esfuerzos para obtener la aprobación de los reguladores chinos para transferir los datos generados por sus vehículos eléctricos fuera del país para su sistema de “conducción totalmente autónoma” (FSD, por sus siglas en inglés), según las dos personas y una persona adicional con conocimiento. de la cuestión.

No estaba claro si Tesla procedería con ambas opciones para manejar datos de conducción autónoma desde China (transferencia de datos y un centro de datos local) o si estaba desarrollando planes paralelos como cobertura.

Los esfuerzos de Tesla subrayan la velocidad del giro del fabricante de vehículos eléctricos para apostar por un avance en IA en un momento en que la demanda de vehículos eléctricos se desaceleró y su competencia se ha profundizado.

Su impulso para hacer un uso más completo de los datos de los vehículos en China para desarrollar la inteligencia artificial del fabricante de automóviles para la conducción se produce mientras el gobierno de Estados Unidos trata de tomar medidas drásticas contra la transferencia de tecnología de inteligencia artificial de empresas estadounidenses a China.

Tesla no ha podido ofrecer la versión completa de FSD, que cuesta el equivalente a casi 9,000 dólares, en China.

Un mercado más amplio para FSD en China daría un impulso a los ingresos y ganancias del fabricante de automóviles en un momento en que ambos se ven presionados por rivales chinos como BYD.

Tesla no respondió a una solicitud de comentarios.

La creación de un centro de datos en China para el desarrollo de FSD requeriría que Tesla trabajara con un socio chino, dijeron dos de las fuentes. También existe un posible desafío en materia de abastecimiento de hardware.

Ha tenido conversaciones con Nvidia sobre la adquisición de unidades de procesamiento gráfico para un centro de datos de China, según una de las personas que fue informada sobre las discusiones. Las sanciones estadounidenses impiden a Nvidia y sus socios vender sus chips más avanzados en China.

Nvidia se negó a comentar si había mantenido conversaciones con Tesla.
La campaña de Tesla para hacer un mayor uso de los datos de China se aceleró en un viaje relámpago de Musk a Beijing el mes pasado cuando se reunió con funcionarios, incluido el primer ministro Li Qiang.

En su reunión con Li, Musk buscó facilitar los permisos para la transferencia de datos de Tesla, dijeron dos de las fuentes. También se planteó el potencial de que Tesla invierta en un centro de datos en China, dijeron.

Musk también discutió la posibilidad de que Tesla otorgue licencias de sus sistemas FSD a los fabricantes chinos de vehículos eléctricos, dijo una persona. Musk había dicho en abril que Tesla estaba hablando con otro fabricante de automóviles “importante” sobre la concesión de una licencia FSD sin nombrarlo.

La Oficina de Información del Consejo de Estado de China no respondió a una solicitud de comentarios.

China y Tesla pondrán a prueba la eficacia de la conducción autónoma

China, el mercado automovilístico más grande del mundo, tiene la mayor flota de automóviles equipados con sensores capaces de recopilar datos de ciudades congestionadas con patrones de tráfico complicados, lo que hace que los datos generados allí sean valiosos para los fabricantes de automóviles y los proveedores de inteligencia artificial.

Musk expresó anteriormente su oposición a un centro de datos con sede en China, argumentando que la transferencia de datos a Estados Unidos era la opción más eficiente, dijeron dos personas.

Desde 2021, Tesla almacena los datos recopilados por sus vehículos eléctricos chinos en Shanghai. Durante ese tiempo, el equipo de Tesla en China ha estado buscando aprobaciones de los reguladores chinos para transferir datos fuera del país, dijeron dos personas.

En el marco de un proyecto piloto de un año de duración, las empresas del área Lingang de Shanghai, donde se encuentra la fábrica de Tesla, podrán transferir ciertos datos sin necesidad de más evaluaciones de seguridad, informó Reuters el viernes.

Algunos analistas ven a Musk intentando hacer de China una plataforma de lanzamiento para la conducción autónoma de la misma manera que la apuesta de Tesla en 2019 por su Gigafábrica de Shanghai le permitió abrirse paso como fabricante de vehículos eléctricos para el mercado masivo.

“Definitivamente sería un hito para Tesla si implementa FSD en China y aprovecha los datos de China para el entrenamiento de algoritmos”.

dijo Yale Zhang, director gerente de la consultora Automotive Foresight, con sede en Shanghai.

“China había desempeñado un papel clave en la ampliación de la producción de vehículos eléctricos para Tesla con la fábrica de Shanghai por lo que volvería a desempeñar un papel importante en la ampliación de la adopción masiva de tecnologías de conducción autónoma”, dijo.

Muchos expertos de la industria esperan que pasen años antes de que los autos totalmente autónomos sean algo común, pero las predicciones varían ampliamente.

Las funciones de asistencia al conductor que se ofrecen ahora en China son sistemas de “nivel dos”, lo que significa que requieren un conductor listo para tomar el control. El FSD de Tesla y sus opciones menos avanzadas de piloto automático también son sistemas de nivel dos que requieren conductores atentos.

Más flotas de vehículos totalmente automatizados operadas por Baidu, el mayor operador de motores de búsqueda de China, y Pony.ai, una startup de conducción autónoma, funcionan en zonas de prueba limitadas.

Pero los fabricantes de vehículos eléctricos de China, incluido BYD, convirtieron la conducción autónoma y los sistemas avanzados de asistencia al conductor en una prioridad. A Mercedes y BMW se les concedieron licencias para probar sistemas de nivel tres que permiten a los conductores quitar las manos del volante y mirar hacia otro lado en una gama más amplia de carreteras en China.

Al menos cinco fabricantes de automóviles (Hyundai, Mazda, Toyota, Volkswagen y Nissan) tienen aprobación para transferir algunos de sus datos fuera de China, pero ninguna de esas aprobaciones es para que los datos se utilicen para entrenar sistemas de inteligencia artificial, según abogados, los medios estatales y analistas.

Las sanciones por violar las leyes de privacidad de datos que entraron en vigor en China en 2021 son un importante factor de riesgo para las operaciones de datos, afirman grupos que representan a empresas extranjeras en China.

Cuando se le preguntó sobre la competencia de los fabricantes chinos de vehículos eléctricos durante una llamada con inversores después de las ganancias trimestrales de Tesla el mes pasado, Musk dijo que Tesla debería ser vista más como una empresa de inteligencia artificial.

Dijo que confiaba en que el sistema FSD de Tesla funcionaría “bastante bien sin modificaciones en casi cualquier mercado”. Funcionaría mejor con capacitación “específica para cada país”, dijo Musk.

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