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Tiger Woods podría jugar en la Ryder Cup de este año

Tiger Woods seguramente estará involucrado en Roma, como confidente o asistente del capitán estadounidense Zach Johnson.
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Tee Time Klever / Redacción

La participación de Tiger Woods en la Copa Ryder de alguna forma este año no debería ser una sorpresa. Ha sido una voz detrás de escena desde 2016, cuando era vicecapitán de Davis Love III. Fue asistente en la Copa Presidentes de 2017, jugó (mal) en la Copa Ryder de 2018, fue capitán del equipo de la Copa de Presidentes de EE. Copa Presidentes.

Así que algún papel parece obvio. Tal vez como asistente. Ciertamente como un confidente de confianza.

Pero… ¿Como jugador?

El capitán de EE. UU. para los partidos de finales de este año en Roma asumió la pregunta esta semana en el Sony Open y no la restó importancia.

“Solo contemplaría tenerlo en el equipo si estuviera acumulando algunos números y algunos puntajes, el número 1, mostrando alguna señal de ser competitivo”, dijo Johnson.

“Y luego, número 2, esa discusión se tendría con los otros muchachos que son parte de ese equipo, y específicamente con él. Si hay algo en lo que confío en Tiger Woods, (es) que está extremadamente involucrado en este equipo y el futuras Copas. Extremadamente invertido. No puedo hablar de eso lo suficiente”.

No hay duda sobre los últimos comentarios de Johnson. Sin duda, Woods será capitán de la Ryder Cup de EE. UU., y sería tan pronto como 2025 en Bethpage o quizás 2027 en Irlanda.

Es el “No. 1” de Johnson el que parece remoto en este momento.

Woods jugó solo nueve rondas competitivas en 2022. Se perdió un inicio programado en el Hero World Challenge debido a una fascitis plantar, un revés de su ya delicada situación en la parte inferior de la pierna derecha.

Al tratar de prepararse para el torneo de Bahamas, Woods dijo que se excedió mientras caminaba y se preparaba. Ahora tiene que recuperarse de eso mientras ve si puede volver a jugar, con el próximo objetivo, el Genesis Invitational, a solo cuatro semanas de distancia.

“Estoy seguro de que él diría, ‘sí, puedo jugar’ o ‘no, no puedo'”, dijo Johnson, señalando que Woods “haría cualquier cosa por el mejoramiento del equipo”.

Obviamente, hay numerosos obstáculos en cualquier escenario de juego para Woods, el primero es su habilidad. También está la realidad de que el equipo de la Ryder Cup de EE. UU. ha pasado de la “vieja guardia” de veteranos, como lo demuestra el gran éxito en la última Ryder Cup y Presidents Cup.

¿Realmente necesitas a Woods cuando tienes a Justin Thomas, Jordan Spieth, Xander Schauffele, Patrick Cantlay, Collin Morikawa, Scottie Scheffler, Will Zalatoris, Tony Finau, todos los 15 mejores jugadores del mundo? ¿Sin mencionar a Max Homa y Cameron Young y Sam Burns o cualquier otra persona que pueda surgir en los próximos meses?

Luego está el récord de Woods. En sus últimas dos Copas Ryder, 2012 y 2018, tiene marca de 0-7-1.

Hay numerosas razones para sugerir que incluso eso es una tontería. Pero el equipo de EE. UU. tiene mucha profundidad para los partidos del equipo, y no tiene sentido romper nada de eso para incluir a Woods en la mezcla.

Thomas-Spieth y Schauffele-Cantlay ya forman dos equipos fuertes. Finau, Morikawa, Scheffler, Zalatoris, Burns, Homa… hay numerosas posibilidades.

Pero Woods en individuales tiene algo de intriga. Es una figura tan popular en el juego que su juego ayuda a negar la ventaja de la afición local en Italia. Su presencia, de cualquier manera, sería una inspiración para el equipo estadounidense.

Y 18 hoyos de match play, si todo lo demás ha ido bien, es algo que Woods podría manejar y es la única forma de la Copa Ryder en la que generalmente se ha destacado. (Él es 4-2-2.)

La idea es, ciertamente, fantasiosa. Pero septiembre está muy lejos, y habrá mucha evidencia antes de esa fecha para respaldar cualquier tipo de idea remota de que Woods podría competir en la Copa Ryder.

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